LA MEDITERRANEIDAD COMO FACTOR DE IDENTIDAD

La mediterraneidad o condición de lo mediterráneo es, más que un concepto concreto, una idea presente en el imaginario individual que puede tener tantos significados como personas. Para much@s, mencionarles el término les hará evocar una forma de civilización, cultura o arte concretos. Para otr@s lo que les vendrá a la mente será una modalidad más o menos difusa de alimentación. Pero en el centro de todo tenemos un elemento geofísico al que nadie escapa: el Mar Mediterráneo. Desarrollaremos brevemente estos elementos.

La mediterraneidad, focalizada en el mar que nos baña

El término ‘mediterráneo’ procede etimológicamente del adjetivo latino mediterraneus (que está en el centro de, interior a las tierras). Fue empleado profusamente por autores clásicos latinos, como Cicerón, César, Tito Livio, Plinio, Quintiliano, etc. para referirse a nuMediterranean Sea location map esestro mar. También ha sido nombrado este como Mare Nostrum ya por los griegos y romanos, y quizás por otros pueblos ribereños. Este último apelativo estaría relacionado con el concepto de mar conocido y  familiar, frente a los océanos exteriores. Posteriormente aparece en escritos de San Isidoro de Sevilla, que lo denomina por su nombre propio, Mediterraneum mare.

Efectivamente, tal como expresa etimológicamente su nombre, el Mediterráneo es un  mar central, completamente rodeado de tierras, sólo comunicado con el océano por el estrecho de Gibraltar. Es uno de los mares del Océano Atlántico y está rodeado por la región mediterránea, comprendida entre Europa meridional, Asia occidental y África septentrional.

Tiene una extensión de 2,5 millones de km2, 3.860 km. de longitud y 46.000 km. de costa, de los cuales el 40% pertenece a islas. La profundidad media es de 1.500 m. y la máxima, de 5.121 en la zona de Matapan, en la zona griega del Peloponeso.

Es el segundo mar interior más grande del mundo después del Caribe. Sus aguas bañan las tres penínsulas del sur de Europa (Ibérica, Itálica y Balcánica) y una de Asia (Anatolia) y comunican con el Océano Atlántico a través del estrecho de Gibraltar, por el Mar Negro por los estrechos del Bósforo y de los Dardanelos y con el Mar Rojo por el canal de Suez.

Las civilizaciones y la cultura mediterráneas

En la cuenca mediterránea se han desarrollado a lo largo de los siglos diversas civilizaciones mediterráneas (la grecorromana, la judeocristiana y la islámica), que han ido cristalizando en una cultura de rasgos comunes, la cultura mediterránea , más allá de diferencias políticas y religiosas de gran calado.

La mediterraneidad presente en la cultura clásica

Diosa Griega Afrodita

Como rasgos comunes de dicha civilización se describen: la herencia cultural de la Antigüedad clásica, el enfrentamiento secular entre las diferentes civilizaciones, así como usos y costumbres de la vida cotidiana como la animada vida callejera y el espíritu lúdico y festivo que viene favorecido por la benignidad del clima mediterráneo. También se enfrenta a una multitud de tópicos  y estereotipos, como una cierta forma, a la vez vitalista y fatalista, de entender la vida.

En ocasiones también se invoca un estilo o un arte mediterráneo. Son denominaciones ambiguas referidas a estilos artísticos muy distintos asociados a “lo mediterráneo”, a menudo  identificados estéticamente con el arte clásico, perteneciente a la cultura grecolatina.

La dieta mediterránea y sus iconos

Considerada mundialmente como paradigma de una dieta equilibrada y sana, la alimentación mediterránea se caracterizaría por una composición basada en una gran variedad de alimentos, y por ser rica en legumbres, frutas y
verduras, y pescado. Los productos agrícolas considerados iconos de la alimentación mediterránea son el olivo, la vid y el trigo. Y sus correspondientes alimentos icónicos, el aceite de oliva, el vino y el pan.

El estilo de vida mediterráneo

El buen clima de la región Mediterránea, con muchos días de insolación y buenas temperaturas favorece que su población disfrute especialmente de su tiempo de ocio al aire libre, y que gran parte de su vida social se desarrolle fuera del hogar.

Ser mediterráne@s es un rasgo de identidad que se transporta, no una virtud en si misma

La mediterraneidad en la alimentación, como en otros aspectos de la vida, más allá de la mitificación en la que se la ha instalado, es un rasgo que se lleva incorporado, transmitida para lo bueno y para lo malo por nuestros ancestros y progenitores. Como dijera Pierre Bourdieu:

es sin duda en los hábitos alimenticios donde se encontrará la marca más fuerte e inalterable de los aprendizajes primitivos, los que más tiempo sobreviven  al alejamiento o derrumbamiento de un mundo natal y cuya nostalgia se mantiene de forma más duradera: el mundo natal es, ante todo, el mundo maternal, el mundo de los gustos primordiales y los alimentos originarios” (P. Bourdieu, 1988).

Así, la mediterraneidad, ha sido inoculada mediante mestizaje y criollización a otras cocinas del mundo, tanto en las Américas como en el Índico o el Pacífico. Buen exponente de ello son tantísm@s  herman@s nuestr@s emigrantes que, por vocación o por obligación, en estos últimos años están exportando, aun i9nvoluntariamente, esa bandera a todos los confines del mundo, y posiblemente contaminando sus cocinas. O si no,  para gentes incrédulas, sería bueno repasar por ejemplo la impronta mediterránea en Australia. Allí, según el censo de 2006, antes de la última crisis económica y el gran flujo migratorio subsiguiente, 1.700.648 de los 20.298.870 de habitantes, (el 8%) eran originarios de los países europeos ribereños del Mediterráneo.

La mediterraneidad: otros significados

Aplicando estrictamente la definición etimológica, el término de mediterraneidad se suele utilizar como la condición de lo que está en medio de tierras. Como sucede con  el Mar Mediterráneo, así también ocurre en estados sin litoral, como Bolivia o Paraguay.

Algunas referencias

  • Traina, A. 1963. “Ad propositas quaestiones responsa. Mare nostrum”. Latinitas 11: 126-9.
  • Bourdieu, P.: La distinción. Criterio y bases sociales del gusto. Taurus, Madrid, 1988, pág. 77.
  • http://laotramitaddelmundo.blogspot.com.es/2009/06/el-quinto-pais-mediterraneo.html
  • http://jusdolive.fr/
  • El mediterraneísmo, un movimiento cultural o una postura política o intelectual.